True Detective (primera temporada) – comentario (sin spoilers)

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True Detective es una serie de ocho capítulos, producida por HBO, y televisada durante 2014. Y decir esto es no decir nada. True Detective es una serie en la que dos detectives se embarcan en la búsqueda de un asesino serial que gusta de los asesinatos rituales, en una investigación que se desarrolla durante diecisiete años. Y esto, a pesar de que es decir bastante más, tampoco es decir nada.

Y entonces, ¿qué se puede decir para hacerle justicia a esta obra maestra en formato televisivo? Voy a volver a intentarlo:

True Detective es una composición narrativa construida con elementos filosóficos e influencias mitológicas resignificadas de manera magistral. Composición magníficamente dirigida, filmada en un paisaje que sirve de sórdido escenario para personajes tan cautivantes como ásperos, interpretados por excelentes actores en su mejor nivel. Nada tiene desperdicio: las diálogos y las imágenes están perfectamente hilados para contarnos una historia que va más allá de lo policial. Es la historia más vieja de la humanidad (algunos dicen que es la única historia), la que relata la lucha que sucede en el interior de cada uno de nosotros. Y esta historia es sobre la eterna pugna entre la luz y la oscuridad.

Puff, eso fue difícil…. Y siento que todavía no dije nada.

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Nihilismo sobre ruedas

La dupla protagónica es brillante. Matthew McConaughey como Rust Cohle es lo mejor que he visto en mucho tiempo. Se trata de un personaje marcado por el pasado y una terrible historia familiar, dotado con una profundidad nihilista clara y abrumadora, que no tiene tapujos a la hora de exponer sus opiniones pesimistas y devastadoras. Es solitario y obsesivo con su trabajo, un detective implacable e insuperable interrogador debido a sus condiciones para entender la naturaleza oculta de las personas.

Woody Harrelson es magistral interpretando a Marty Hart, padre de familia en constante crisis, buen detective, de carácter más simple e impulsivo que su compañero. El contrapunto de los dos es apasionante, especialmente cuando conversan en ese foro filósofico improvisado en el que se convierte su auto cuando atraviesan las grandes extensiones de Louisiana. Sobrellevar la carga pesimista de Rust en esas conversaciones es casi insoportable para Marty.

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Michelle Monaghan hace un gran trabajo como la esposa de Marty. Complementa y completa el trío principal de muy buena manera. Su personaje debe intentar equilibrar el sórdido mundo que Marty ve en su trabajo diario, y evitar que la oscuridad termine tragándoselo, y siempre tender una mano para que la conexión de la familia del detective no zozobre.

Algunas de las más jugosas elocuciones de Rust, que no hacen más que provocar rechazos ante sus colegas y su compañero, son de un peso existencial que no se puede ignorar. Hablar sobre la religión y decir: (las frases son directamente sacadas de la serie, pero no spoilean la trama de la historia.)

“Si lo único que hace que una persona sea decente es la esperanza de una recompensa divina, entonces, hermano, esa persona es un pedazo de mierda, y me gustaría que salieran a luz cuantas más de ellas mejor. ¿Tienes que juntarte con otros y contarte historias que violan cada ley del universo sólo para poder superar el maldito día? ¿Qué dice eso de tu realidad?”

es duro como un golpe de boxeador. O hablar sobre la misma existencia del hombre en el universo y decir:

“En la eternidad, donde no existe el tiempo, nada puede crecer, nada puede llegar a ser, nada cambia. Por eso la muerte creó el tiempo, para cultivar las cosas que matará.”

O decir:

“Creo que la conciencia humana es un trágico paso en falso en la evolución. Llegamos a ser demasiado conscientes de nosotros mismos. La naturaleza creó un aspecto separado de sí misma, por eso, somos criaturas que no deberíamos existir por ley natural. Trabajamos bajo la ilusión de tener un yo; una acumulación de sentidos, experiencias y sentimientos, programados con total garantía de que somos alguien, cuando en realidad no somos nadie. Tal vez la cosa más honorable por hacer de parte de nuestra especie es negar nuestra programación, dejar de reproducirnos, caminar de la mano hacia la extinción.”

es decir algo que la mayoría no quiere escuchar. Y la muerte y su más allá:

“He visto el final de miles de vidas. Jóvenes, viejos, cada uno tan seguro de su propia realidad, de que su experiencia sensorial constituye algo único e individual, algo con un propósito y un significado. Tan seguros de que son algo más que una marioneta biológica. Bueno, la verdad siempre sale a luz y todos la ven. Una vez que las cuerdas se cortan todos terminan derrumbándose”

negando no solo la existencia del más allá, sino también todo sentido de la vida terrenal. La existencia es inútil, somos un accidente, no importa lo que hagamos ni tiene peso en la historia porque todo pasó y volverá a suceder; y seguirá sucediendo hasta que la humanidad termine su paso por el mundo.

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 Paisajes

Los territorios campestres y pantanosos del sur estadounidense son un marco ideal para la opresión que se siente al ver la serie. Los seres marginales que la habitan nos acercan lo olvidado de una sociedad, que avanza sin detenerse; en un desesperado intento de precipitarse a su fin. Casi se podría decir que el paisaje verde-amarillento y amarronado, desolado y enfermo, es el reflejo del alma de Rust Cohle.

Aquí les dejo un video con una recopilación de los paisajes que se ven en True Detective. No hay spoilers. El autor es Jaume R. Lloret.

Donde viven los monstruos

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Y finalmente, la mitología. ¿Donde rastrear esas referencias hacia la Carcosa y el Rey Amarillo? La literaura inglesa de fines del siglo XIX, tan llena de terrores humanos y monstruos interiores, nos da una pista. En 1893 Ambrose Pierce publicó una colección de cuentos cortos en donde se mencionan por primera vez esta especie de monstruo al que denominan el Rey de Amarillo, y una ciudad que ya no existía, llamada Carcosa. Dos años después, Robert Chambers amplió el universo, publicando una serie de cuentos en donde el Rey Amarillo se comunica con las personas a través de los sueños, y otro libro donde menciona a la misteriosa ciudad en ruinas. Lovecraft utilizó de nuevo estas referencias, así como otros escritores de terror contemporáneos.

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Es significativa, entonces, la mención y la referencia en True Detective, rescatando y utilizando una mitología que tiene más de cien años en la literatura, y que nos habla de algo oscuro escondido en la niebla, un monstruo que acecha en algún lugar esperando para llevarnos.

True Detective es una serie completa, compleja y llena de referencias internas y externas, pero que se puede ver como un policial oscuro y denso. Ha sido lo mejor que vi en este ultimo tiempo sin lugar a dudas. Afortunadamente, tendremos este año la segunda temporada; en donde se espera una continuación en la misma línea de calidad. La pega es que cada temporada es una historia cerrada en sí misma, por lo que ya no veremos más a los personajes de la primera temporada. Yo lo lamento por no ver más de Cohle, a quien, creo, extrañaremos. O quizá no…

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“Mr. Mercedes” de Stephen King – comentario e impresiones (sin spoilers)

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Planteada como una novela policial, sin toques sobrenaturales, Mr. Mercedes es un thriller psicológico escrito en espejo. Por un lado tenemos a Gustavo William Hodges, un policía retirado que pasa sus noches frente al televisor, tratando de averiguar qué hacer con su vida ahora que es un jubilado. Por el otro lado, Brady Hartsfield, ciudadano anónimo que bajo su fachada de hombre común de clase media esconde un siniestro perfil psicótico. Los dos conforman el punto de vista narrativo de esta novela.

Brady Hartsfield vive con su madre, tiene dos empleos, y nadie se fija en él demasiado. Para Brady eso es muy bueno. Hace un año, robó un Mercedes y arremetió con él contra una multitud que aguardaba ante el Centro Cívico, desesperada por conseguir empleo. Mató a ocho personas y escapó ileso, sin dejar ningún rastro. Nadie sospecha de él, ni de lo que esconde bajo esa fachada de normalidad. Por eso, para Brady es muy bueno que nadie se fije en él.

Bill Hodges, pasa las horas en su casa sin tener mucha idea sobre qué rumbo debe tomar. Fue un buen detective mientras estuvo activo, y cuando se retiró quedaron pocos casos pendientes para su antiguo compañero. Sin embargo ninguno lo obsesiona tanto como el de aquel loco que arremetió con un gran Mercedes contra un grupo de gente que esperaba por conseguir empleo, sin dejar ni una pista tras de él.

Y entonces, cuando parece que el tedio del retiro va a terminar consumiendo a Hodges, recibe una carta. Es del asesino del Mercedes. Así comienza una lucha psicológica entre los dos personajes, en donde un solo error en esta especie de partida de ajedrez mental, podría desembocar en más muertes.

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En la mente de un asesino

Escrito con lujo de detalles, King nos presenta a un psicópata casi arquetípico: trauma de la ninez, Edipo no resuelto, resentimiento social, inteligencia y alta capacidad de planificación, habilidad para pasar desapercibido y de esconder la oscura parte de su personalidad, etc. Es, a mi juicio, el personaje más rico y desarrollado de la novela.

Aun así, no he llegado a calar profundo en mi simpatía (esa simpatía que reservamos para los villanos carismáticos de algunas historias, que a veces nos hace querer que el mal gane). Más allá de alguna reflexión sobre el terrorismo que hace hacia el final de libro, no me pareció que Brady Hartsfield sea un personaje demasiado profundo, sino más bien alguien aniñado y con tendencia a la ira. Eso sí, muy peligroso.

Sherlock Hodges

Hodges, en cambio, es otro cantar. Se me antoja algo perdido e impulsivo. En toda la novela me da la sensación de no tener un plan muy claro. Claramente no lo sentí como un agudo investigador, o un hábil detective. Más bien se deja llevar por la intuición y avanza a los tropezones, sin vislumbrar que sus acciones están poniendo en riesgo a mucha gente, lejana y cercana. Sus movimientos son despreocupados e imprudentes, y avanza sin llegar a entender plenamente la piscología de su rival.

Dado que estamos ante el primer episodio de una trilogía, no me quedó la sensación de ansiedad de volver a ver a Hodges. A los sumo, llegué a sentir un poco de ternura por el viejo policía retirado.

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Finders Keepers

En definitiva, me parece extraño estar hablando de King y renegar de sus personajes principales. Ninguno me pareció netamente logrado. Incluso algunos de los secundarios me parecieron muy tirados de los pelos. King siempre se ha caracterizado por componer personajes muy humanos y creíbles, es por eso que siento que esta novela me defraudó un poco.

De todas maneras, es un policial que atrapa, especialmente las últimas páginas; y como resultado general está bien. La trama es sencilla y directa, sin rebuscamientos. Desde el comienzo conocemos al asesino, así que no hay intrigas por ese lado. Lo que nos engancha es el suspenso, y la posibilidad de saborear una confrontación final que sea mínimamente épica. Y ahí, es donde otra vez me sentí decepcionado.

Esperemos que el segundo volumen que se publica este año, Finders Keepers, levante la vara de la trilogía de Hodges.

Ultimas noticias

En estos momentos se habla de que Sonar Entertainment producirá una serie de diez capítulos basado en el libro. No hay otra info hasta el momento.

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Título: Mr Mercedes

Autor: Stephen King

Traducción: Carlos Milla Soler

Año de publicación: 2014

Número de páginas: 493

Los números de 2014

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2014 de este blog.

Aquí hay un extracto:

La sala de conciertos de la Ópera de Sydney contiene 2.700 personas. Este blog ha sido visto cerca de 11.000 veces en 2014. Si fuera un concierto en el Sydney Opera House, se se necesitarían alrededor de 4 presentaciones con entradas agotadas para que todos lo vean.

Haz click para ver el reporte completo.

Nueva novela de Stephen King – Mr. Mercedes

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Como es sabido, Stephen King no descansa. Escribe y escribe, y por suerte para nosotros, publica. Así que, apenas paladeada su última novela, Doctor Sueño, de la cual aun no me he sacado el buen sabor de boca -pueden leer mi reseña aquí-, aparecen novedades de la próxima.

Las últimas han sido excepcionales, basta nombrar la galardonada 22/11 63, o El Viento por la Cerradura.

Por esa razón, es que espero que Mr. Mercedes, esté a la altura de las expectativas. Este es el resumen dado ha conocer en la página oficial de King.

“En las frías horas que preceden al amanecer, en una ciudad del Medio Oeste que atraviesa dificultades económicas, cientos de personas sin trabajo, desesperadas, hacen cola para conseguir sitio en una feria de empleo. De improviso, un conductor solitario se abre paso entre la multitud en un Mercedes robado, atropellando a los inocentes, retrocediendo y arremetiendo de nuevo. Ocho personas mueren y quince resultan heridas. El asesino escapa.

En otra parte de la ciudad, meses más tarde, un policía retirado llamado Bill Hodges sigue obsesionado por ese crimen todavía sin resolver. Cuando recibe una demencial carta de alguien que se identifica como el “extra” y que amenaza con un ataque aún más diabólico, Hodges abandona su deprimente y vacío retiro, empeñado en evitar otra tragedia.

Brady Hartfield vive con su madre alcohólica en la casa donde nació. Le gustó sentir la muerte bajo las ruedas del Mercedes y desea volver a experimentar esa sensación. Solo Bill Hodges, con un par de aliados poco usuales, puede apresar al asesino antes de que actúe de nuevo. Y no hay tiempo que perder, porque la próxima misión de Brady, de tener éxito, matará o mutilará a miles de personas.”

(La traducción es gentileza de Todo Stephen King)

Según ha dicho el autor durante una conferencia en la Universidad de Massachussets, Lowell, Mr. Mercedes será su primera novela negra en el género policial o de detectives.

La publicación de la novela en inglés está pautada para el de 3 junio de 2014. En castellano, en España, para noviembre. Así que para fin de año la podremos conseguir por estas latitudes.

Hasta pronto!

“Doctor Sueño” de Stephen King – comentarios e impresiones (sin spoilers)

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Doctor Sueño es la continuación de la novela El Resplandor, de 1977.  En ella, Jack Torrance, un maestro de secundaria con aspiraciones de escritor,  actualmente desempleado por un altercado con un estudiante; es un esposo y padre de un pequeño de cinco años que se encuentra en una desesperada situación financiera y, lo peor de todo,  bajo el influjo del alcoholismo. La salvación parece llegar cuando un amigo le consigue un singular trabajo: guardia durante el invierno de un lujoso hotel en las Rocallosas, que cierra al público y queda totalmente aislado por la nieve durante tres meses. Jack deberá mudarse allí con su familia todo ese tiempo. Pero el Overlook no es solo un hotel, es donde duermen miles de secretos, odios e historias terribles; todas en formas de fantasmas.

El pequeño Danny Torrance, hijo de Jack, tiene un singular talento. Tiene lo que se conoce como el “resplandor” una habilidad que le permite leer los pensamientos de algunas personas, y ver algunos eventos del pasado o del futuro. Y hace que algunos fantasmas se vuelvan reales. El Hotel percibe ese poder,  y lo quiere para sí mismo. Y sabe que la mejor forma de obtenerlo es a través de Jack…

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El Resplandor es la tercera novela de Stephen King y fue lo que lo catalogó como un escritor de terror -etiqueta falsa después de todo-. El libro se popularizó al gran público gracias a la adaptación al cine de 1980, realizada por Stanley Kubrick. Aunque la película es un ícono del cine de terror, como adaptación deja bastante que desear. Si quieren conocer la verdadera terrorífica historia de la familia Torrance, deberían leer la novela. Sin tardanza, no se arrepentirán.

Desde 1977 han pasado más de treinta años, y muchas veces King se encontró pensado en qué había pasado con el pequeño Danny luego de los horribles eventos del Overlook. Finalmente, en 2011 comenzó a escribir la secuela de El Resplandor, una novela auténticamente de terror llamada Doctor Sueño, protagonizada por un Danny – ya devenido en Dan- en edad adulta.

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En Doctor Sueño Dan sigue los pasos de su padre en cuanto al alcoholismo. Se puede decir que ha llegado a un estado en el que siente que ha tocado fondo. Se escabulle de pueblo en pueblo, huyendo de los fantasmas de su infancia y de sí mismo. Su “resplandor” se ve mayormente ahogado por el alcohol, pero aun conserva algunos de sus talentos. Hasta que finalmente escoge un pueblo de New Hampshire llamado Frazier como asentamiento y allí empieza a asistir a Alcohólicos Anónimos, gracias a la ayuda de algunos amigos que va conociendo. Consigue empleo en un asilo que brinda cuidados paliativos, en donde el resplandor le permite ayudar a morir a los ancianos moribundos. Así se gana el apodo de Doctor Sueño.

En El Resplandor, Danny es un niño indefenso ante un inmenso poder, por el que temí. Ahora Dan es un hombre con mucho aplomo y determinación -¡treinta años han pasado!-, por lo que al principio me costó conectarlos y pensar que eran la misma persona. Luego la magia de King y sus guiños hicieron que pudiera conciliarlos mejor, pero he de decir que no fue fácil para mí hacerlo.

El maestro aparece cuando el estudiante está listo

Uno de los personajes emblemáticos del Resplandor es Dick Halloran, un cocinero del hotel que tiene un poquito del don. Preocupado por el niño, enseña a Danny algo sobre sus poderes. En Doctor Sueño, Dan Torrance cumple esa función con un niña llamada Abra. Abra tiene un inmenso resplandor, mucho mayor que el de él; y está en problemas, ya que un grupo de hombres y mujeres que recorre Estados Unidos alimentándose de los niños que esplenden -como vampiros-, le ha echado el ojo.

Abra desde que era una bebé ha preocupado a sus padres por ciertas cosas raras que ocurrían a su alrededor. Fue un personaje muy lindo para conocer, creo que a King se le da muy bien escribir niños, tal vez mejor que los adultos, y Abra es un personaje completo, muy definido y con mucho carácter.

El “nudo” de la cuestión

Si alguna vez viste a una enorme caravana de casas rodantes andando muy lentamente por la ruta, con personas que parecen turistas americanos corrientes, es probable que te hayas topado con el “Nudo Verdadero”. Comandados por Rose la Chistera, el Nudo es un clan de personas que viven eternamente alimentados por el fresco resplandor que le roban a jóvenes incautos. Están muy organizados y cuentan con mucho dinero para pasar inadvertidos a ojos del mundo.

Enterados del gran poder de Abra, deciden a ir en su busca. Si los cálculos de Rose son correctos, significa comida por muchos años.

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Dulces sueños

Doctor Sueño es una muy buena novela, eficazmente narrada y llevada a cabo, con muy buenas escenas de terror que pueden causar escalofríos. Las últimas cien páginas se leen prácticamente solas, el relato se vuelve vibrante, te atrapa de tal manera que no podés dejar hasta el épico desenlace final.

La idea de hacer una secuela de una novela que es un ícono cultural es verdaderamente atemorizante. ¿Y si no está a la altura? ¿Y si decepciona? Ni siquiera esto parece paralizar a un escritor que con más de sesenta años ha roto todas las barreras posibles. Es cierto, Doctor Sueño quizá no esté a la altura de su novela inicial; pero no dejar de ser una novela entretenida y muy bien contada. Al fin y al cabo, lo que vale es la historia, ¿no?

Finalmente, una advertencia: no es necesario haber leído El Resplandor para leer Doctor Sueño. Se puede disfrutar por separado sin ningún problema, salvo por alguna que otra referencia. PERO, la segunda hace algunas revelaciones importantes sobre la primera. Quedan notificados.

Los dejo con una gran recomendación de que lean esta novela, y alguna otra info. ¡Hasta pronto!

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Título: Doctor Sueño (original: Doctor Sleep)

Autor: Stephen King

Traducción: José Óscar Hernández Sendín

Año de publicación: 2013

Número de páginas: 601

Página oficial del libro