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Comentarios sobre lo que voy leyendo

“Mr. Mercedes” de Stephen King – comentario e impresiones (sin spoilers)

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Planteada como una novela policial, sin toques sobrenaturales, Mr. Mercedes es un thriller psicológico escrito en espejo. Por un lado tenemos a Gustavo William Hodges, un policía retirado que pasa sus noches frente al televisor, tratando de averiguar qué hacer con su vida ahora que es un jubilado. Por el otro lado, Brady Hartsfield, ciudadano anónimo que bajo su fachada de hombre común de clase media esconde un siniestro perfil psicótico. Los dos conforman el punto de vista narrativo de esta novela.

Brady Hartsfield vive con su madre, tiene dos empleos, y nadie se fija en él demasiado. Para Brady eso es muy bueno. Hace un año, robó un Mercedes y arremetió con él contra una multitud que aguardaba ante el Centro Cívico, desesperada por conseguir empleo. Mató a ocho personas y escapó ileso, sin dejar ningún rastro. Nadie sospecha de él, ni de lo que esconde bajo esa fachada de normalidad. Por eso, para Brady es muy bueno que nadie se fije en él.

Bill Hodges, pasa las horas en su casa sin tener mucha idea sobre qué rumbo debe tomar. Fue un buen detective mientras estuvo activo, y cuando se retiró quedaron pocos casos pendientes para su antiguo compañero. Sin embargo ninguno lo obsesiona tanto como el de aquel loco que arremetió con un gran Mercedes contra un grupo de gente que esperaba por conseguir empleo, sin dejar ni una pista tras de él.

Y entonces, cuando parece que el tedio del retiro va a terminar consumiendo a Hodges, recibe una carta. Es del asesino del Mercedes. Así comienza una lucha psicológica entre los dos personajes, en donde un solo error en esta especie de partida de ajedrez mental, podría desembocar en más muertes.

Blue-Umbrella

En la mente de un asesino

Escrito con lujo de detalles, King nos presenta a un psicópata casi arquetípico: trauma de la ninez, Edipo no resuelto, resentimiento social, inteligencia y alta capacidad de planificación, habilidad para pasar desapercibido y de esconder la oscura parte de su personalidad, etc. Es, a mi juicio, el personaje más rico y desarrollado de la novela.

Aun así, no he llegado a calar profundo en mi simpatía (esa simpatía que reservamos para los villanos carismáticos de algunas historias, que a veces nos hace querer que el mal gane). Más allá de alguna reflexión sobre el terrorismo que hace hacia el final de libro, no me pareció que Brady Hartsfield sea un personaje demasiado profundo, sino más bien alguien aniñado y con tendencia a la ira. Eso sí, muy peligroso.

Sherlock Hodges

Hodges, en cambio, es otro cantar. Se me antoja algo perdido e impulsivo. En toda la novela me da la sensación de no tener un plan muy claro. Claramente no lo sentí como un agudo investigador, o un hábil detective. Más bien se deja llevar por la intuición y avanza a los tropezones, sin vislumbrar que sus acciones están poniendo en riesgo a mucha gente, lejana y cercana. Sus movimientos son despreocupados e imprudentes, y avanza sin llegar a entender plenamente la piscología de su rival.

Dado que estamos ante el primer episodio de una trilogía, no me quedó la sensación de ansiedad de volver a ver a Hodges. A los sumo, llegué a sentir un poco de ternura por el viejo policía retirado.

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Finders Keepers

En definitiva, me parece extraño estar hablando de King y renegar de sus personajes principales. Ninguno me pareció netamente logrado. Incluso algunos de los secundarios me parecieron muy tirados de los pelos. King siempre se ha caracterizado por componer personajes muy humanos y creíbles, es por eso que siento que esta novela me defraudó un poco.

De todas maneras, es un policial que atrapa, especialmente las últimas páginas; y como resultado general está bien. La trama es sencilla y directa, sin rebuscamientos. Desde el comienzo conocemos al asesino, así que no hay intrigas por ese lado. Lo que nos engancha es el suspenso, y la posibilidad de saborear una confrontación final que sea mínimamente épica. Y ahí, es donde otra vez me sentí decepcionado.

Esperemos que el segundo volumen que se publica este año, Finders Keepers, levante la vara de la trilogía de Hodges.

Ultimas noticias

En estos momentos se habla de que Sonar Entertainment producirá una serie de diez capítulos basado en el libro. No hay otra info hasta el momento.

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Título: Mr Mercedes

Autor: Stephen King

Traducción: Carlos Milla Soler

Año de publicación: 2014

Número de páginas: 493

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Nueva novela de Stephen King – Mr. Mercedes

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Como es sabido, Stephen King no descansa. Escribe y escribe, y por suerte para nosotros, publica. Así que, apenas paladeada su última novela, Doctor Sueño, de la cual aun no me he sacado el buen sabor de boca -pueden leer mi reseña aquí-, aparecen novedades de la próxima.

Las últimas han sido excepcionales, basta nombrar la galardonada 22/11 63, o El Viento por la Cerradura.

Por esa razón, es que espero que Mr. Mercedes, esté a la altura de las expectativas. Este es el resumen dado ha conocer en la página oficial de King.

“En las frías horas que preceden al amanecer, en una ciudad del Medio Oeste que atraviesa dificultades económicas, cientos de personas sin trabajo, desesperadas, hacen cola para conseguir sitio en una feria de empleo. De improviso, un conductor solitario se abre paso entre la multitud en un Mercedes robado, atropellando a los inocentes, retrocediendo y arremetiendo de nuevo. Ocho personas mueren y quince resultan heridas. El asesino escapa.

En otra parte de la ciudad, meses más tarde, un policía retirado llamado Bill Hodges sigue obsesionado por ese crimen todavía sin resolver. Cuando recibe una demencial carta de alguien que se identifica como el “extra” y que amenaza con un ataque aún más diabólico, Hodges abandona su deprimente y vacío retiro, empeñado en evitar otra tragedia.

Brady Hartfield vive con su madre alcohólica en la casa donde nació. Le gustó sentir la muerte bajo las ruedas del Mercedes y desea volver a experimentar esa sensación. Solo Bill Hodges, con un par de aliados poco usuales, puede apresar al asesino antes de que actúe de nuevo. Y no hay tiempo que perder, porque la próxima misión de Brady, de tener éxito, matará o mutilará a miles de personas.”

(La traducción es gentileza de Todo Stephen King)

Según ha dicho el autor durante una conferencia en la Universidad de Massachussets, Lowell, Mr. Mercedes será su primera novela negra en el género policial o de detectives.

La publicación de la novela en inglés está pautada para el de 3 junio de 2014. En castellano, en España, para noviembre. Así que para fin de año la podremos conseguir por estas latitudes.

Hasta pronto!

“Doctor Sueño” de Stephen King – comentarios e impresiones (sin spoilers)

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Doctor Sueño es la continuación de la novela El Resplandor, de 1977.  En ella, Jack Torrance, un maestro de secundaria con aspiraciones de escritor,  actualmente desempleado por un altercado con un estudiante; es un esposo y padre de un pequeño de cinco años que se encuentra en una desesperada situación financiera y, lo peor de todo,  bajo el influjo del alcoholismo. La salvación parece llegar cuando un amigo le consigue un singular trabajo: guardia durante el invierno de un lujoso hotel en las Rocallosas, que cierra al público y queda totalmente aislado por la nieve durante tres meses. Jack deberá mudarse allí con su familia todo ese tiempo. Pero el Overlook no es solo un hotel, es donde duermen miles de secretos, odios e historias terribles; todas en formas de fantasmas.

El pequeño Danny Torrance, hijo de Jack, tiene un singular talento. Tiene lo que se conoce como el “resplandor” una habilidad que le permite leer los pensamientos de algunas personas, y ver algunos eventos del pasado o del futuro. Y hace que algunos fantasmas se vuelvan reales. El Hotel percibe ese poder,  y lo quiere para sí mismo. Y sabe que la mejor forma de obtenerlo es a través de Jack…

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El Resplandor es la tercera novela de Stephen King y fue lo que lo catalogó como un escritor de terror -etiqueta falsa después de todo-. El libro se popularizó al gran público gracias a la adaptación al cine de 1980, realizada por Stanley Kubrick. Aunque la película es un ícono del cine de terror, como adaptación deja bastante que desear. Si quieren conocer la verdadera terrorífica historia de la familia Torrance, deberían leer la novela. Sin tardanza, no se arrepentirán.

Desde 1977 han pasado más de treinta años, y muchas veces King se encontró pensado en qué había pasado con el pequeño Danny luego de los horribles eventos del Overlook. Finalmente, en 2011 comenzó a escribir la secuela de El Resplandor, una novela auténticamente de terror llamada Doctor Sueño, protagonizada por un Danny – ya devenido en Dan- en edad adulta.

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En Doctor Sueño Dan sigue los pasos de su padre en cuanto al alcoholismo. Se puede decir que ha llegado a un estado en el que siente que ha tocado fondo. Se escabulle de pueblo en pueblo, huyendo de los fantasmas de su infancia y de sí mismo. Su “resplandor” se ve mayormente ahogado por el alcohol, pero aun conserva algunos de sus talentos. Hasta que finalmente escoge un pueblo de New Hampshire llamado Frazier como asentamiento y allí empieza a asistir a Alcohólicos Anónimos, gracias a la ayuda de algunos amigos que va conociendo. Consigue empleo en un asilo que brinda cuidados paliativos, en donde el resplandor le permite ayudar a morir a los ancianos moribundos. Así se gana el apodo de Doctor Sueño.

En El Resplandor, Danny es un niño indefenso ante un inmenso poder, por el que temí. Ahora Dan es un hombre con mucho aplomo y determinación -¡treinta años han pasado!-, por lo que al principio me costó conectarlos y pensar que eran la misma persona. Luego la magia de King y sus guiños hicieron que pudiera conciliarlos mejor, pero he de decir que no fue fácil para mí hacerlo.

El maestro aparece cuando el estudiante está listo

Uno de los personajes emblemáticos del Resplandor es Dick Halloran, un cocinero del hotel que tiene un poquito del don. Preocupado por el niño, enseña a Danny algo sobre sus poderes. En Doctor Sueño, Dan Torrance cumple esa función con un niña llamada Abra. Abra tiene un inmenso resplandor, mucho mayor que el de él; y está en problemas, ya que un grupo de hombres y mujeres que recorre Estados Unidos alimentándose de los niños que esplenden -como vampiros-, le ha echado el ojo.

Abra desde que era una bebé ha preocupado a sus padres por ciertas cosas raras que ocurrían a su alrededor. Fue un personaje muy lindo para conocer, creo que a King se le da muy bien escribir niños, tal vez mejor que los adultos, y Abra es un personaje completo, muy definido y con mucho carácter.

El “nudo” de la cuestión

Si alguna vez viste a una enorme caravana de casas rodantes andando muy lentamente por la ruta, con personas que parecen turistas americanos corrientes, es probable que te hayas topado con el “Nudo Verdadero”. Comandados por Rose la Chistera, el Nudo es un clan de personas que viven eternamente alimentados por el fresco resplandor que le roban a jóvenes incautos. Están muy organizados y cuentan con mucho dinero para pasar inadvertidos a ojos del mundo.

Enterados del gran poder de Abra, deciden a ir en su busca. Si los cálculos de Rose son correctos, significa comida por muchos años.

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Dulces sueños

Doctor Sueño es una muy buena novela, eficazmente narrada y llevada a cabo, con muy buenas escenas de terror que pueden causar escalofríos. Las últimas cien páginas se leen prácticamente solas, el relato se vuelve vibrante, te atrapa de tal manera que no podés dejar hasta el épico desenlace final.

La idea de hacer una secuela de una novela que es un ícono cultural es verdaderamente atemorizante. ¿Y si no está a la altura? ¿Y si decepciona? Ni siquiera esto parece paralizar a un escritor que con más de sesenta años ha roto todas las barreras posibles. Es cierto, Doctor Sueño quizá no esté a la altura de su novela inicial; pero no dejar de ser una novela entretenida y muy bien contada. Al fin y al cabo, lo que vale es la historia, ¿no?

Finalmente, una advertencia: no es necesario haber leído El Resplandor para leer Doctor Sueño. Se puede disfrutar por separado sin ningún problema, salvo por alguna que otra referencia. PERO, la segunda hace algunas revelaciones importantes sobre la primera. Quedan notificados.

Los dejo con una gran recomendación de que lean esta novela, y alguna otra info. ¡Hasta pronto!

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Título: Doctor Sueño (original: Doctor Sleep)

Autor: Stephen King

Traducción: José Óscar Hernández Sendín

Año de publicación: 2013

Número de páginas: 601

Página oficial del libro 

El Caballero Errante y La Espada Leal de George R.R. Martin – Comentario e impresiones (sin spoilers)

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No soy un asiduo lector de cómics. La verdad es que siempre siento que me falta algo cuando sigo una historia en formato gráfico: los dibujos no me llegan a transmitir la intensidad de algunas escenas, siento que los diálogos son más esquematizados, y a mi parecer no se llega a profundizar en los personajes o en la historia lo suficiente. Así que si existe una versión en prosa, podemos decir que la prefiero. En el caso de estas dos historias cortas, me llegaron primero en versión gráfica; y luego de un tiempo pude hacerme con el texto original que les dio origen.

Sin embargo, más allá de gustos o preferencias, debo decir que disfruté ampliamente de estas dos historias en ambos formatos. Los cómics son unos bellos libros de papel ilustración brillante y muy agradables de ver en la biblioteca al lado de los grandes tochos Canción de Hielo y Fuego (CdeHyF desde ahora), con buenos y bien delineados dibujos de estética austera. En cambio, los relatos solo los tengo en formato electrónico, con lo odioso que resulta leer en la pantalla de la computadora, pero así y todo, es mejor que nada.

El Caballero Errante y La Espada Leal forman parte de una serie de relatos cortos que conforman una especie de precuela de CdeHyF. Se narran sucesos que acontecen aproximadamente cien años antes del inicio de Juego de Tronos, cuando los Targaryen aún reinaban en Poniente. En estos relatos se cuentan las aventuras de Ser Duncan el Alto y su escudero Egg, mientras viven sus vidas como caballero errante el primero, y escudero el segundo. Un tercer relato sobre las aventuras de estos dos compañeros, titulado El Caballero Misterioso, ha sido publicado pero no adaptado al cómic aun.

El Caballero Errante

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Publicado en una antología de relatos editada por Robert Silverberg en 1998, fue llevado al cómic, en una adaptación de Ben Avery e ilustrado por Mike S. Miller. Luego de la muerte de Ser Arlan de Pennytree; su escudero, un joven alto llamado Dunk, decide tomar las posesiones del viejo que ha sido su maestro durante tantos años y hacerse pasar por un Caballero. Decidido a seguir su vida errando por los caminos, continuará su camino hacia el Torneo de Vadoceniza en donde justarán los mejores Caballeros del Reino. En un alto, conocerá a un chico de diez años al que le dicen Egg, que se irá ganando la confianza de Dunk, que ahora se hace llamar Ser Duncan el Alto. Las cosas en Vadoceniza se pondrán realmente peligrosas, y los protagonistas deberán mostrar su coraje y su valor para salvar sus vidas.

Ficha del cómic

Título: El Caballero Errante (original: The Hedge Knight)

Autor: George R.R. Martin

Traducción: Raúl Sastre

Año de publicación: 2006, 2011 la edición en español

Número de páginas: 160

La Espada Leal

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Fue publicada en 2003 en una antología de relatos, y es la continuación de El Caballero Errante. Se encargó de la adaptación Ben Avery, y Mike S. Miller de las ilustraciones. Dos años después de los extraordinarios sucesos del Torneo de Vadoceniza, Dunk y Egg están al servicio de Ser Eustace, un viejo Caballero que vive en Tiesa. Asolado por la sequía, el feudo y las poblaciones de Tiesa se están secando rápidamente. El agua será un recurso muy preciado, y Lord Eustace no dudará en pelear por ella contra Lady Rohanne, la dueña del feudo del otro lado del río. Pero las cosas no serán tan sencillas, ya que viejas riñas del pasado afloran para enturbiar y avivar aun más la rivalidad entre ellos. Una vez más Ser Duncan el Alto y Egg, su escudero, deberán actuar para hacer lo correcto y evitar un derramamiento de sangre mayor.

Ficha del cómic

Título: La Espada Leal (original: The Sworn Sword)

Autor: George R.R. Martin

Traducción: Raul Sastre Letona

Año de publicación: 2007, 2011 la edición en español

Número de páginas: 160

Para el lector leal

Otra vez, Martín demuestra ser un narrador nato. Es capaz de crear personajes que son merecedores de amor u odio, o las dos cosas a la vez; y hacerlos actores de una historia fascinante, y por sobre todo atrapante. Así como sucede con los libros de CdeHyF, estos cuentos se devoran en muy poco tiempo. Personalmente, me ha encantado El Caballero Errante, una historia que siempre toma giros imprevistos y que al final dejó satisfecho mi apetito de lector.

Lo que es atractivo, además, para los seguidores de la saga que inicia con Juego de Tronos, es que revelan un trasfondo muy bien diagramado; en el que los detalles de la mitología de Poniente toma ya no mero carácter de fondo, sino que su mundo cobra vida ante nosotros, con personajes y lugares de una pasmosa realidad.  La dinastía Targaryen, en pleno auge durante los sucesos de estos relatos, está presente con todo esplendor y detalle; y es muy interesante descubrir la personalidad de algunos de ellos, de los que solo obtenemos alguna vaga mención en la saga.

Para los que no han leído la saga, como relatos independientes son muy buenos y entretenidos, especialmente para los amantes de lo medieval y la Caballería. Para los que sí la han leído, estas historias son un excelente complemento a la historia troncal de CdeHyF. Por eso creo que no hay excusa para perderse estos relatos, cualquiera sea el formato en que se consigan, y disfrutar una vez más de la narrativa de George R.R. Martin.

Aquí un par de imágenes extra. ¡Hasta pronto!

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En Llamas (novela) – comentario e impresiones (sin spoilers)

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En Llamas es la segunda entrega de la saga Los Juegos del Hambre, una trilogía que sigue cosechando adeptos y buenas críticas en todo el mundo. La autora es Suzanne Collins, una escritora norteamericana que se ha dedicado en general a la literatura para niños y jóvenes. El primer volumen de la saga, titulado Los Juegos del Hambre -el cual he reseñado aquí– se adaptó al cine con gran éxito. La película basada en el segundo libro se estrenará en la Argentina el 28 de noviembre de 2013. La trilogía se completa con Sinsajo.

Sinopsis

En Llamas retoma la historia medio año después de que los protagonistas, Katniss Everdeen y Peeta Mellark, salieran victoriosos de la arena de los septuagésimo cuartos juegos del hambre. El gobierno de Panem organiza la tradicional “Gira de la Victoria”, una supuesta celebración en la cual los ganadores de los últimos juegos recorren los doce Distritos que componen la nación, que en realidad sirve para mantener vivos los horrores de la competición y recordar a todos los habitantes que los próximos tributos pueden ser cualquiera de ellos.

Pero algo ha cambiado para el pueblo de Panem. El desafío final de Katniss hacia las autoridades en los últimos juegos, en principio producto de una situación de extrema desesperación y que ha servido para salvar la vida de los dos tributos del Distrito 12, se ha transformado en la chispa de una rebelión que amenaza la estabilidad del gobierno del presidente Snow.

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La chica en llamas

En Llamas nos relata la transformación de Katniss en el símbolo de la revolución. Motivada principalmente por su afán de proteger a su familia y a sus amigos más queridos, sus acciones se vuelven cada vez más desafiantes para la autoridad. El presidente Snow no puede deshacerse tan fácilmente , y a la vista de todo el Capitolio, del monstruo que el mismo sistema ha creado; por lo que apuesta todo a su carta más fuerte: la siguiente edición de los Juegos del Hambre.

Gracias a la Gira de la Victoria, en este volumen recorremos algunos pocos Distritos y vemos más de cerca a la gente de Panem. Conocemos sus necesidades, sus carencias, sus sacrificios y sus esfuerzos para sobrevivir al duro régimen unilateral impuesto por el Capitolio. Y por sobre todo, es posible darse cuenta de que buscan algo a lo que aferrarse, una esperanza que signifique el detonante que transforme los pequeños levantamientos y sediciones iniciados en algunos distritos, en una revolución en toda regla.

Algunas personas creen ver en la joven Katniss Everdeen esa chispa, pero ella no  se siente fuerte. Busca apoyo en sus amigos Peeta, Gale y Haymitch, e intenta proteger a su familia del inesperado peligro en que se han visto envueltos. No puede evitar sentir que va dando tumbos y tomando una decisión equivocada tras otra. Sin embargo, sin saberlo ha empezado a recorrer un camino, marcado por invisibles manos amigas; un camino que recién comienza a vislumbrar y comprender.

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Una chispa

En general,  estilo de escritura es muy parecido al del primer libro. Narrado en primera persona, de forma directa y con buen ritmo, cuenta con muy pocas pausas en la continuidad de los hechos. Sin embargo, a mi juicio esta segunda parte está un poco desdibujada, con un comienzo algo lento y errático. La Gira de la Victoria, que promete ser muy interesante, termina pasando sin pena ni gloria. El centro de la novela parece abrir varias puertas,  para al final no decidirse a pasar por ninguna. No es hasta que regresan los juegos, bien avanzada la novela, donde la historia se pone realmente atractiva y adictiva.

En definitiva, me parece que el primer volumen da la sensación de un relato mejor acabado y enmarcado que su secuela. Dada la expectativa que genera, esperaba un poco más de En Llamas, dicho esto sin desmerecer los muchos buenos fragmentos que contiene. Queda esperar a que la chispa encienda una gran y calurosa hoguera, y Sinsajo le de un cierre digno a una trilogía que vale la pena disfrutar.

La trilogía completa

La trilogía completa

Título: En Llamas (original: Catching fire)

Autor: Suzanne Collins

Traducción: Pilar Ramírez Tello

Año de publicación: 2009, 2012 la edición en español

Número de páginas: 487

Página oficial de Los Juegos del Hambre

Blog Oficial de Los Juegos del Hambre