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“Mr. Mercedes” de Stephen King – comentario e impresiones (sin spoilers)

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Planteada como una novela policial, sin toques sobrenaturales, Mr. Mercedes es un thriller psicológico escrito en espejo. Por un lado tenemos a Gustavo William Hodges, un policía retirado que pasa sus noches frente al televisor, tratando de averiguar qué hacer con su vida ahora que es un jubilado. Por el otro lado, Brady Hartsfield, ciudadano anónimo que bajo su fachada de hombre común de clase media esconde un siniestro perfil psicótico. Los dos conforman el punto de vista narrativo de esta novela.

Brady Hartsfield vive con su madre, tiene dos empleos, y nadie se fija en él demasiado. Para Brady eso es muy bueno. Hace un año, robó un Mercedes y arremetió con él contra una multitud que aguardaba ante el Centro Cívico, desesperada por conseguir empleo. Mató a ocho personas y escapó ileso, sin dejar ningún rastro. Nadie sospecha de él, ni de lo que esconde bajo esa fachada de normalidad. Por eso, para Brady es muy bueno que nadie se fije en él.

Bill Hodges, pasa las horas en su casa sin tener mucha idea sobre qué rumbo debe tomar. Fue un buen detective mientras estuvo activo, y cuando se retiró quedaron pocos casos pendientes para su antiguo compañero. Sin embargo ninguno lo obsesiona tanto como el de aquel loco que arremetió con un gran Mercedes contra un grupo de gente que esperaba por conseguir empleo, sin dejar ni una pista tras de él.

Y entonces, cuando parece que el tedio del retiro va a terminar consumiendo a Hodges, recibe una carta. Es del asesino del Mercedes. Así comienza una lucha psicológica entre los dos personajes, en donde un solo error en esta especie de partida de ajedrez mental, podría desembocar en más muertes.

Blue-Umbrella

En la mente de un asesino

Escrito con lujo de detalles, King nos presenta a un psicópata casi arquetípico: trauma de la ninez, Edipo no resuelto, resentimiento social, inteligencia y alta capacidad de planificación, habilidad para pasar desapercibido y de esconder la oscura parte de su personalidad, etc. Es, a mi juicio, el personaje más rico y desarrollado de la novela.

Aun así, no he llegado a calar profundo en mi simpatía (esa simpatía que reservamos para los villanos carismáticos de algunas historias, que a veces nos hace querer que el mal gane). Más allá de alguna reflexión sobre el terrorismo que hace hacia el final de libro, no me pareció que Brady Hartsfield sea un personaje demasiado profundo, sino más bien alguien aniñado y con tendencia a la ira. Eso sí, muy peligroso.

Sherlock Hodges

Hodges, en cambio, es otro cantar. Se me antoja algo perdido e impulsivo. En toda la novela me da la sensación de no tener un plan muy claro. Claramente no lo sentí como un agudo investigador, o un hábil detective. Más bien se deja llevar por la intuición y avanza a los tropezones, sin vislumbrar que sus acciones están poniendo en riesgo a mucha gente, lejana y cercana. Sus movimientos son despreocupados e imprudentes, y avanza sin llegar a entender plenamente la piscología de su rival.

Dado que estamos ante el primer episodio de una trilogía, no me quedó la sensación de ansiedad de volver a ver a Hodges. A los sumo, llegué a sentir un poco de ternura por el viejo policía retirado.

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Finders Keepers

En definitiva, me parece extraño estar hablando de King y renegar de sus personajes principales. Ninguno me pareció netamente logrado. Incluso algunos de los secundarios me parecieron muy tirados de los pelos. King siempre se ha caracterizado por componer personajes muy humanos y creíbles, es por eso que siento que esta novela me defraudó un poco.

De todas maneras, es un policial que atrapa, especialmente las últimas páginas; y como resultado general está bien. La trama es sencilla y directa, sin rebuscamientos. Desde el comienzo conocemos al asesino, así que no hay intrigas por ese lado. Lo que nos engancha es el suspenso, y la posibilidad de saborear una confrontación final que sea mínimamente épica. Y ahí, es donde otra vez me sentí decepcionado.

Esperemos que el segundo volumen que se publica este año, Finders Keepers, levante la vara de la trilogía de Hodges.

Ultimas noticias

En estos momentos se habla de que Sonar Entertainment producirá una serie de diez capítulos basado en el libro. No hay otra info hasta el momento.

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Título: Mr Mercedes

Autor: Stephen King

Traducción: Carlos Milla Soler

Año de publicación: 2014

Número de páginas: 493

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Nueva novela de Stephen King – Mr. Mercedes

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Como es sabido, Stephen King no descansa. Escribe y escribe, y por suerte para nosotros, publica. Así que, apenas paladeada su última novela, Doctor Sueño, de la cual aun no me he sacado el buen sabor de boca -pueden leer mi reseña aquí-, aparecen novedades de la próxima.

Las últimas han sido excepcionales, basta nombrar la galardonada 22/11 63, o El Viento por la Cerradura.

Por esa razón, es que espero que Mr. Mercedes, esté a la altura de las expectativas. Este es el resumen dado ha conocer en la página oficial de King.

“En las frías horas que preceden al amanecer, en una ciudad del Medio Oeste que atraviesa dificultades económicas, cientos de personas sin trabajo, desesperadas, hacen cola para conseguir sitio en una feria de empleo. De improviso, un conductor solitario se abre paso entre la multitud en un Mercedes robado, atropellando a los inocentes, retrocediendo y arremetiendo de nuevo. Ocho personas mueren y quince resultan heridas. El asesino escapa.

En otra parte de la ciudad, meses más tarde, un policía retirado llamado Bill Hodges sigue obsesionado por ese crimen todavía sin resolver. Cuando recibe una demencial carta de alguien que se identifica como el “extra” y que amenaza con un ataque aún más diabólico, Hodges abandona su deprimente y vacío retiro, empeñado en evitar otra tragedia.

Brady Hartfield vive con su madre alcohólica en la casa donde nació. Le gustó sentir la muerte bajo las ruedas del Mercedes y desea volver a experimentar esa sensación. Solo Bill Hodges, con un par de aliados poco usuales, puede apresar al asesino antes de que actúe de nuevo. Y no hay tiempo que perder, porque la próxima misión de Brady, de tener éxito, matará o mutilará a miles de personas.”

(La traducción es gentileza de Todo Stephen King)

Según ha dicho el autor durante una conferencia en la Universidad de Massachussets, Lowell, Mr. Mercedes será su primera novela negra en el género policial o de detectives.

La publicación de la novela en inglés está pautada para el de 3 junio de 2014. En castellano, en España, para noviembre. Así que para fin de año la podremos conseguir por estas latitudes.

Hasta pronto!