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“Mr. Mercedes” de Stephen King – comentario e impresiones (sin spoilers)

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Planteada como una novela policial, sin toques sobrenaturales, Mr. Mercedes es un thriller psicológico escrito en espejo. Por un lado tenemos a Gustavo William Hodges, un policía retirado que pasa sus noches frente al televisor, tratando de averiguar qué hacer con su vida ahora que es un jubilado. Por el otro lado, Brady Hartsfield, ciudadano anónimo que bajo su fachada de hombre común de clase media esconde un siniestro perfil psicótico. Los dos conforman el punto de vista narrativo de esta novela.

Brady Hartsfield vive con su madre, tiene dos empleos, y nadie se fija en él demasiado. Para Brady eso es muy bueno. Hace un año, robó un Mercedes y arremetió con él contra una multitud que aguardaba ante el Centro Cívico, desesperada por conseguir empleo. Mató a ocho personas y escapó ileso, sin dejar ningún rastro. Nadie sospecha de él, ni de lo que esconde bajo esa fachada de normalidad. Por eso, para Brady es muy bueno que nadie se fije en él.

Bill Hodges, pasa las horas en su casa sin tener mucha idea sobre qué rumbo debe tomar. Fue un buen detective mientras estuvo activo, y cuando se retiró quedaron pocos casos pendientes para su antiguo compañero. Sin embargo ninguno lo obsesiona tanto como el de aquel loco que arremetió con un gran Mercedes contra un grupo de gente que esperaba por conseguir empleo, sin dejar ni una pista tras de él.

Y entonces, cuando parece que el tedio del retiro va a terminar consumiendo a Hodges, recibe una carta. Es del asesino del Mercedes. Así comienza una lucha psicológica entre los dos personajes, en donde un solo error en esta especie de partida de ajedrez mental, podría desembocar en más muertes.

Blue-Umbrella

En la mente de un asesino

Escrito con lujo de detalles, King nos presenta a un psicópata casi arquetípico: trauma de la ninez, Edipo no resuelto, resentimiento social, inteligencia y alta capacidad de planificación, habilidad para pasar desapercibido y de esconder la oscura parte de su personalidad, etc. Es, a mi juicio, el personaje más rico y desarrollado de la novela.

Aun así, no he llegado a calar profundo en mi simpatía (esa simpatía que reservamos para los villanos carismáticos de algunas historias, que a veces nos hace querer que el mal gane). Más allá de alguna reflexión sobre el terrorismo que hace hacia el final de libro, no me pareció que Brady Hartsfield sea un personaje demasiado profundo, sino más bien alguien aniñado y con tendencia a la ira. Eso sí, muy peligroso.

Sherlock Hodges

Hodges, en cambio, es otro cantar. Se me antoja algo perdido e impulsivo. En toda la novela me da la sensación de no tener un plan muy claro. Claramente no lo sentí como un agudo investigador, o un hábil detective. Más bien se deja llevar por la intuición y avanza a los tropezones, sin vislumbrar que sus acciones están poniendo en riesgo a mucha gente, lejana y cercana. Sus movimientos son despreocupados e imprudentes, y avanza sin llegar a entender plenamente la piscología de su rival.

Dado que estamos ante el primer episodio de una trilogía, no me quedó la sensación de ansiedad de volver a ver a Hodges. A los sumo, llegué a sentir un poco de ternura por el viejo policía retirado.

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Finders Keepers

En definitiva, me parece extraño estar hablando de King y renegar de sus personajes principales. Ninguno me pareció netamente logrado. Incluso algunos de los secundarios me parecieron muy tirados de los pelos. King siempre se ha caracterizado por componer personajes muy humanos y creíbles, es por eso que siento que esta novela me defraudó un poco.

De todas maneras, es un policial que atrapa, especialmente las últimas páginas; y como resultado general está bien. La trama es sencilla y directa, sin rebuscamientos. Desde el comienzo conocemos al asesino, así que no hay intrigas por ese lado. Lo que nos engancha es el suspenso, y la posibilidad de saborear una confrontación final que sea mínimamente épica. Y ahí, es donde otra vez me sentí decepcionado.

Esperemos que el segundo volumen que se publica este año, Finders Keepers, levante la vara de la trilogía de Hodges.

Ultimas noticias

En estos momentos se habla de que Sonar Entertainment producirá una serie de diez capítulos basado en el libro. No hay otra info hasta el momento.

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Título: Mr Mercedes

Autor: Stephen King

Traducción: Carlos Milla Soler

Año de publicación: 2014

Número de páginas: 493

Nueva novela de Stephen King – Mr. Mercedes

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Como es sabido, Stephen King no descansa. Escribe y escribe, y por suerte para nosotros, publica. Así que, apenas paladeada su última novela, Doctor Sueño, de la cual aun no me he sacado el buen sabor de boca -pueden leer mi reseña aquí-, aparecen novedades de la próxima.

Las últimas han sido excepcionales, basta nombrar la galardonada 22/11 63, o El Viento por la Cerradura.

Por esa razón, es que espero que Mr. Mercedes, esté a la altura de las expectativas. Este es el resumen dado ha conocer en la página oficial de King.

“En las frías horas que preceden al amanecer, en una ciudad del Medio Oeste que atraviesa dificultades económicas, cientos de personas sin trabajo, desesperadas, hacen cola para conseguir sitio en una feria de empleo. De improviso, un conductor solitario se abre paso entre la multitud en un Mercedes robado, atropellando a los inocentes, retrocediendo y arremetiendo de nuevo. Ocho personas mueren y quince resultan heridas. El asesino escapa.

En otra parte de la ciudad, meses más tarde, un policía retirado llamado Bill Hodges sigue obsesionado por ese crimen todavía sin resolver. Cuando recibe una demencial carta de alguien que se identifica como el “extra” y que amenaza con un ataque aún más diabólico, Hodges abandona su deprimente y vacío retiro, empeñado en evitar otra tragedia.

Brady Hartfield vive con su madre alcohólica en la casa donde nació. Le gustó sentir la muerte bajo las ruedas del Mercedes y desea volver a experimentar esa sensación. Solo Bill Hodges, con un par de aliados poco usuales, puede apresar al asesino antes de que actúe de nuevo. Y no hay tiempo que perder, porque la próxima misión de Brady, de tener éxito, matará o mutilará a miles de personas.”

(La traducción es gentileza de Todo Stephen King)

Según ha dicho el autor durante una conferencia en la Universidad de Massachussets, Lowell, Mr. Mercedes será su primera novela negra en el género policial o de detectives.

La publicación de la novela en inglés está pautada para el de 3 junio de 2014. En castellano, en España, para noviembre. Así que para fin de año la podremos conseguir por estas latitudes.

Hasta pronto!

“Doctor Sueño” de Stephen King – comentarios e impresiones (sin spoilers)

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Doctor Sueño es la continuación de la novela El Resplandor, de 1977.  En ella, Jack Torrance, un maestro de secundaria con aspiraciones de escritor,  actualmente desempleado por un altercado con un estudiante; es un esposo y padre de un pequeño de cinco años que se encuentra en una desesperada situación financiera y, lo peor de todo,  bajo el influjo del alcoholismo. La salvación parece llegar cuando un amigo le consigue un singular trabajo: guardia durante el invierno de un lujoso hotel en las Rocallosas, que cierra al público y queda totalmente aislado por la nieve durante tres meses. Jack deberá mudarse allí con su familia todo ese tiempo. Pero el Overlook no es solo un hotel, es donde duermen miles de secretos, odios e historias terribles; todas en formas de fantasmas.

El pequeño Danny Torrance, hijo de Jack, tiene un singular talento. Tiene lo que se conoce como el “resplandor” una habilidad que le permite leer los pensamientos de algunas personas, y ver algunos eventos del pasado o del futuro. Y hace que algunos fantasmas se vuelvan reales. El Hotel percibe ese poder,  y lo quiere para sí mismo. Y sabe que la mejor forma de obtenerlo es a través de Jack…

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El Resplandor es la tercera novela de Stephen King y fue lo que lo catalogó como un escritor de terror -etiqueta falsa después de todo-. El libro se popularizó al gran público gracias a la adaptación al cine de 1980, realizada por Stanley Kubrick. Aunque la película es un ícono del cine de terror, como adaptación deja bastante que desear. Si quieren conocer la verdadera terrorífica historia de la familia Torrance, deberían leer la novela. Sin tardanza, no se arrepentirán.

Desde 1977 han pasado más de treinta años, y muchas veces King se encontró pensado en qué había pasado con el pequeño Danny luego de los horribles eventos del Overlook. Finalmente, en 2011 comenzó a escribir la secuela de El Resplandor, una novela auténticamente de terror llamada Doctor Sueño, protagonizada por un Danny – ya devenido en Dan- en edad adulta.

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En Doctor Sueño Dan sigue los pasos de su padre en cuanto al alcoholismo. Se puede decir que ha llegado a un estado en el que siente que ha tocado fondo. Se escabulle de pueblo en pueblo, huyendo de los fantasmas de su infancia y de sí mismo. Su “resplandor” se ve mayormente ahogado por el alcohol, pero aun conserva algunos de sus talentos. Hasta que finalmente escoge un pueblo de New Hampshire llamado Frazier como asentamiento y allí empieza a asistir a Alcohólicos Anónimos, gracias a la ayuda de algunos amigos que va conociendo. Consigue empleo en un asilo que brinda cuidados paliativos, en donde el resplandor le permite ayudar a morir a los ancianos moribundos. Así se gana el apodo de Doctor Sueño.

En El Resplandor, Danny es un niño indefenso ante un inmenso poder, por el que temí. Ahora Dan es un hombre con mucho aplomo y determinación -¡treinta años han pasado!-, por lo que al principio me costó conectarlos y pensar que eran la misma persona. Luego la magia de King y sus guiños hicieron que pudiera conciliarlos mejor, pero he de decir que no fue fácil para mí hacerlo.

El maestro aparece cuando el estudiante está listo

Uno de los personajes emblemáticos del Resplandor es Dick Halloran, un cocinero del hotel que tiene un poquito del don. Preocupado por el niño, enseña a Danny algo sobre sus poderes. En Doctor Sueño, Dan Torrance cumple esa función con un niña llamada Abra. Abra tiene un inmenso resplandor, mucho mayor que el de él; y está en problemas, ya que un grupo de hombres y mujeres que recorre Estados Unidos alimentándose de los niños que esplenden -como vampiros-, le ha echado el ojo.

Abra desde que era una bebé ha preocupado a sus padres por ciertas cosas raras que ocurrían a su alrededor. Fue un personaje muy lindo para conocer, creo que a King se le da muy bien escribir niños, tal vez mejor que los adultos, y Abra es un personaje completo, muy definido y con mucho carácter.

El “nudo” de la cuestión

Si alguna vez viste a una enorme caravana de casas rodantes andando muy lentamente por la ruta, con personas que parecen turistas americanos corrientes, es probable que te hayas topado con el “Nudo Verdadero”. Comandados por Rose la Chistera, el Nudo es un clan de personas que viven eternamente alimentados por el fresco resplandor que le roban a jóvenes incautos. Están muy organizados y cuentan con mucho dinero para pasar inadvertidos a ojos del mundo.

Enterados del gran poder de Abra, deciden a ir en su busca. Si los cálculos de Rose son correctos, significa comida por muchos años.

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Dulces sueños

Doctor Sueño es una muy buena novela, eficazmente narrada y llevada a cabo, con muy buenas escenas de terror que pueden causar escalofríos. Las últimas cien páginas se leen prácticamente solas, el relato se vuelve vibrante, te atrapa de tal manera que no podés dejar hasta el épico desenlace final.

La idea de hacer una secuela de una novela que es un ícono cultural es verdaderamente atemorizante. ¿Y si no está a la altura? ¿Y si decepciona? Ni siquiera esto parece paralizar a un escritor que con más de sesenta años ha roto todas las barreras posibles. Es cierto, Doctor Sueño quizá no esté a la altura de su novela inicial; pero no dejar de ser una novela entretenida y muy bien contada. Al fin y al cabo, lo que vale es la historia, ¿no?

Finalmente, una advertencia: no es necesario haber leído El Resplandor para leer Doctor Sueño. Se puede disfrutar por separado sin ningún problema, salvo por alguna que otra referencia. PERO, la segunda hace algunas revelaciones importantes sobre la primera. Quedan notificados.

Los dejo con una gran recomendación de que lean esta novela, y alguna otra info. ¡Hasta pronto!

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Título: Doctor Sueño (original: Doctor Sleep)

Autor: Stephen King

Traducción: José Óscar Hernández Sendín

Año de publicación: 2013

Número de páginas: 601

Página oficial del libro 

Under the Dome – Nueva serie de TV basada en libro de Stephen King

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En apenas cuatro días se estrenará por la cadena CBS la serie “Under the Dome”, basada en la novela homónima de Stephen King (traducida como “La Cúpula”), la cual a estas alturas se ha convertido en una de las series más esperadas del año. Creada por Brian K. Vaughn, y co-producida por el mismo King; será protagonizada por Mike Vogel,  Rachel Lefevre y Dean Norris,entre otros. Dadas las características de la novela, ese “entre otros” será bastante numeroso… El piloto se emitirá por la mencionada cadena el próximo 24 de junio.

La novela

El pequeño pueblo rural de Chester’s Mill se ve súbitamente aislado del resto del mundo por un campo de fuerza invisible que rodea a la población en sus exactos límites. Cualquier intento desde fuera o desde dentro por romper o debilitar la barrera es inútil, por lo que el pueblo se va sumiendo en una desesperación cada vez más profunda. El cocinero, retirado Capitán del Ejército, Dale Barbara – “Barbie” para los amigos-, que está en el pueblo de paso, se ve atrapado justo cuando estalla un conflicto con el hijo del Segundo Concejal, un chico que no está completamente en sus cabales. Y si eso es bastante decir, que queda para su padre, el Concejal “Big” Jim Rennie, que con sus delirios de poder intentará tomar el control de Chester Mill’s en tan grave crisis. Además de estos personajes entrarán en escena Julia Shumway, editora del periódico del pueblo; Joe McClatchey, un niño muy inteligente; el Sheriff Howard Perkins; y otras pequeñas y grandes historias se entrelarán a medida que conozcamos a los habitantes de tan particular poblado en el corazón de Maine.

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La serie

La apuesta de los productores es a largo plazo, con perspectivas de poder concretar varias temporadas. Sin embargo, los sucesos de la novela no abarcan más de unos pocos días de tiempo; lo que significa, inevitablemente, que la serie no se limitará a ser fiel al libro, sino que tomará su propio curso. Incluso ya se ha anticipado que el final será totalmente diferente al planteado por King en el libro. El propio escritor les ha dado luz verde para realizar los cambios que deseen. Por ejemplo, el mencionado niño Joe McClatchey, en la serie se llamara Joe McAlister…

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Así que si son lectores de King, y buscan fidelidad en la adaptación; vayan haciéndose a la idea de que no será así. Lo mismo ha pasado con la serie “Haven” emitida por Syfy, basado en el relato corto “Colorado Kid”: ya lleva tres temporadas y del libro solo queda…. ¿qué?

Aquí uno de los trailers de la serie, que en pocos días podremos empezar a disfrutar.

Under the Dome en IMDB

Página oficial de la serie en CBS

Además, en esa página, podremos leer el blog de uno de los personajes de más interés, el niño Joe McAlister.

“El viento por la cerradura” de Stephen King – comentarios e impresiones (sin spoilers)

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Cuando los amantes de la saga La Torre Oscura llegaron al final del último volumen, seguramente habrán reaccionado de maneras muy diferentes. Algunos se habrán emocionado hasta las lágrimas; otros se habrán enojado con la forma en que todo se resolvió; un grupo más grande -quizá- habrá cerrado el libro sin saber que pensar, sin darse cuenta aun si les había gustado el final o no. A pesar de todas estas diferencias, estoy seguro de que todos, absolutamente todos, pidieron un deseo: que esa no fuera última visita al Mundo Medio, que no fuera la última vez que supiéramos de las aventuras del Ka-tet de Roland.

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Para los que no estuvieron en ninguno de los grupos que mencioné arriba, y no tienen idea de que se trata La Torre Oscura, esta saga compuesta por siete novelas, narra la historia del último pistolero que recorre un mundo en constante degradación. Las fuerzas que sostienen la existencia se están desmoronando poco a poco; y Roland, último descendiente de la casta de Arthur Eld, recorre su camino hacia la Torre Oscura para evitar que ésto suceda. O quizá no. Es un camino que al principio recorrerá solo, pero luego lo hará acompañado de un curioso grupo de personas que irá ablandando el duro corazón del pistolero.

Cuando la saga finalizó, los fanáticos quedamos con muchos vacíos en la historia de Roland, que fueron rellenados estos últimos años por los arcos de comics editados por Marvel. Aun así, todos deseábamos que el propio King alzara su voz y nos contara aunque sea una historia más. Una que nos acercara de nuevo al corazón de la historia, y de sus queridos personajes. Con El viento por la cerradura, Stephen King se dio y nos dio el gusto, finalmente.

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Una pausa en el camino

Los hechos narrados en El viento por la cerradura se ubican cronológicamente entre el cuarto y quinto volúmenes de la saga original. Es decir, luego de abandonar el palacio del señor Tic-Tac y antes de llegar a Calla Bryn Sturgis, la comunidad arrocera.

Es un lugar, diría, perfecto para intercalar un volumen que hace honor a la acción de contar cuentos. La de King siempre ha sido una saga esencialmente literaria, con múltiples referencias a la literatura universal; y esto se ve claramente a partir de los tres últimos libros. El viento por la cerradura es un preludio muy adecuado para remarcar esta concepción.

The Dark Tower Little Sisters of Eluria

Muñecas rusas

Tres relatos, uno dentro de otro. En el primero, los protagonistas llegan al cruce de un río y un anciano les advierte que se acerca una tormenta, una grande, y el Ka-tet está obligado a buscar refugio en un pequeño pueblo abandonado. Allí, mientras esperan a que lo peor pase, Roland les narra a sus compañeros una historia de épocas de juventud.

En esta segunda historia, un joven Roland y su compañero Alain Jones son asignados para proteger a una comunidad que está a merced de un asesino “cambiapieles”. Durante una obligada espera en la misión, el pistolero le narra a un chico una historia que le solía relatar su propia madre. Se trata de un cuento infantil, llamado El viento por la cerradura.

La tercer historia, tercer nivel de profundidad de lectura, la última muñeca rusa guardada dentro de las otras dos; nos habla de Tim, un niño que tras la muerte de su padre, debe proteger a su madre del violento padrastro que se ha hecho cargo de la familia. En ese andar, recorrerá un camino peligroso y fantástico, en el que el niño se convertirá en hombre y adquirirá valor y coraje para enfrentarse a cualquier peligro.

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Espiando por la cerradura

El viento por la cerradura es una fantástica novela (o una novela fantástica) que hace honor a la noble tarea de contar cuentos. Desde niños nos sentimos fascinados por historias que nos cuentan los adultos, historias tan increíbles que no pueden ser otra cosa que reales, tan verdaderas como poderosa es la mente de un niño. De adultos olvidamos ese mundo mágico en donde todo puede pasar, un lugar en donde debemos suspender la incredulidad para creer que existen los dragones, los tigres, los hombre-lobos, las tormentas que pueden congelarte hasta la muerte con solo una caricia de viento helado, y otros muchos elementos que pueblan el mundo ideado por el genio de Stephen King.

The wind through the Keyhole

Estoy cada vez más convencido que debemos dar gracias a un hombre que escribe solo por el placer de hacerlo, y está en la mejor forma posible a sus 65 años. Las últimas novelas de su etapa madura han sido excepcionales, solo basta leer La Historia de Lisey o 22/11/63 para darse cuenta. Y la buena noticia es que aún hay más en esa productiva cabeza: la esperada secuela del El Resplandor, titulada Doctor Sleep verá la luz a finales de 2013.

La Torre Oscura es considerada por el mismo King su “magnum opus”, el universo donde se asienta toda su obra. Existen conexiones perceptibles, y algunas imperceptibles, en la mayoría de sus novelas, que remiten al universo de la Torre. El Mundo Medio siempre está cerca, y estamos contentos de que podemos siempre espiar lo que allí sucede.

Aunque sea por el ojo de la cerradura.

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Titulo: El viento por la cerradura (original: The Wind through the keyhole: A Dark Tower Novel)

Autor/a: Stephen King

Traducción: José Óscar Hernández Sendín

Año de publicación: 2012

Número de páginas: 367

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